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Presidente Obama declara emergencia federal en Michigan por agua envenenada con plomo

PorVicente Menjivar | Christian Post Contributor
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    REUTERS/REBECCA COOK
    Miembro de la guardia nacional en una estación de bomberos local ayuda a una residente de Flint, Michigan, a llevar agua embotellada, el 13 de enero de 2016.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, declaró un estado de emergencia federal para la ciudad de Flint, Michigan, donde el agua de grifo utilizada por los residentes de esa región ha registrado niveles peligrosos de plomo debido a un cambio de fuente que autoridades locales realizaron en el 2014.

La declaración significa que el gobierno federal cubrirá un 75 por ciento del costo del agua embotellada, filtros y suministros que están siendo distribuidos a la población residente en la ciudad, en una suma de $5 millones.

Expertos han dicho que si tal suma no es suficiente, el congreso tiene la potestad de aprobar fondos adicionales para mitigar la situación.

El gobernador del estado, Rick Snyder, agradeció la declaración del mandatario.

“Aprecio la aprobación por parte del presidente de mi petición de emergencia federal y por su apoyo a Flint durante esta crítica situación. He prometido usar todos los recursos estatales para ayudar a sanar a Flint, y estos recursos adicionales asistirán grandemente en los esfuerzos para asegurarnos de que cada residente tenga acceso a agua limpia,” dijo Snyder.

Karen Waver, alcaldesa de Flint, tiene planes para hablar en Washington D. C. con miembros del gobierno federal para lograr que la situación en Flint sea declarada como un desastre, ya que con esa declaración se destinarían más fondos a la ciudad para solventar el problema.

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Hasta ahora Obama ha rechazado la solicitud de Snyder de efectuar tal declaración, la cual está reservada generalmente para desastres naturales, de acuerdo con el Wall Street Journal.

Oficiales estatales y expertos han concluido que el envenenamiento con plomo del agua potable en la ciudad comenzó cuando en el 2014 autoridades locales decidieron cambiar la fuente de agua del río Huron al río Flint, como una medida para ahorrar dinero.

Tras el cambio, residentes comenzaron a quejarse porque el agua de grifo tenía apariencia y sabor raro, e investigadores del Virginia Tech determinaron que eso se debía a que el agua era altamente corrosiva debido a la contaminación con plomo.

A pesar de que autoridades establecieron nuevamente como fuente de agua potable al lago Huron en octubre del 2015, el daño a las tuberías de plomo ya estaba hecho, indican expertos.

Una demanda colectiva acusa al Departamento de Calidad Ambiental estatal por no tratar el agua para eliminar la corrosión a tiempo, de acuerdo con leyes federales.

Un reporte publicado en septiembre por un centro médico en Flint indicó que el porcentaje de niños en Flint con niveles altos de plomo se duplicó a un 4 por ciento cuando la ciudad comenzó a utilizar agua del río Flint, comparado con un 2.1 por ciento antes del cambio.

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