The Christian Post > Mundo|Wed, Apr. 10 2013 01:06 PM EDT

Observatorio espacial Herschel captura imágenes de estrella moribunda

PorVicente Menjivar | Christian Post Contributor

Astrónomos de la Agencia Europea del Espacio dicen que han descubierto una estrella moribunda o “retirada,” que cuenta con un cinturón de polvo estelar y que es parte de un sistema solar planetario, la cual ha sido denominada Kappa Coronae Borealis (K CrB).

Científicos han dicho que la importancia del descubrimiento radica en que es la primera vez que se observa una estrella con disco compuesto por polvo espacial.

“Esta es la primera estrella retirada que hemos encontrado con un disco de escombros y con uno o más planetas,” dijo Amy Bonsor, astrónoma del Instituto de Ciencias de Planetas y Astrofísica de Grenoble, en Francia, y quien es la autora principal del estudio sobre el hallazgo, el cual fue publicado recientemente en la revista científica Monthly Notices, de la Sociedad Real de Astronomía de Gran Bretaña.

El hallazgo fue realizado utilizando el observatorio espacial Herschel, que funciona como parte de la Agencia Espacial Europea y que es sensible a longitudes de onda, lo que le ha permitido a los científicos encargados del proyecto el obtener imágenes espectaculares de la estrella.

Especialistas han dicho que la estrella observada tiene una masa 1.5 veces superior a la de nuestro sol y está aproximadamente a 100 años luz de la Tierra, además calculan que tiene una edad de 2.5 billones de años.

Bonsor dijo también que al parecer el disco que rodea a la estrella “ha sobrevivido durante toda la vida de la estrella K CrB sin ser destruido. Eso es muy diferente a nuestro propio sistema solar, en donde la mayoría de los restos fueron limpiados en una fase llamada Era Tardía de Alto Bombardeo, aproximadamente 600 millones de años después que el Sol se formara.”

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Científicos creen que el disco pudo haber sido formado gracias a la interacción de los planetas que se encuentran en órbita alrededor de la estrella.

“Es un misterioso e intrigrante sistema,” dijo Bonsor.

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