The Christian Post > Mundo|Fri, Feb. 15 2013 11:11 AM EDT

Fragmentos de meteorito se estrellan en Rusia, hiriendo a cerca de 1,000 personas

PorVicente Menjivar | Christian Post Contributor

Casi 1,000 personas resultaron heridas cuando un número no cuantificado de meteoritos se estrelló en la zona central de Rusia la mañana del viernes, dañando a varios edificios, de acuerdo con autoridades locales.

De acuerdo con testigos, principalmente personas que se dirigían a sus trabajos en la ciudad de Chelyabinsk a 1,500 kilómetros de Moscú, una luz brillante fue vista en el cielo, después de lo cual se sintió un ola de temblores.

Viktor Prokofiev, de 36 años de edad, dijo que “estaba manejando hacia mi trabajo, y estaba oscuro, pero de repente el cielo se volvió brillante, como si fuera de día. Pensé que me había quedado ciego por la intensidad de la luz.”

Diferentes medios especulan sobre la cantidad de meteoritos que cayeron en territorio ruso. Reuters indica que fue un solo meteorito, mientras que CBS News indica que “fragmentos de meteoritos” cayeron sobre la región de la ciudad de Chelyabinsk.

El ministro de emergencias de Rusia dijo poco después del incidente que 514 personas había buscado atención médica después del evento estelar, principalmente por heridas causadas por vidrios que salieron volando después del impacto, y que 112 permanecen en centros hospitalarios.

Sin embargo la cifra aumentó poco después, y autoridades de salud del país dijeron que el número de personas que habían buscado asistencia médica era de aproximadamente 1000.

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De acuerdo con la agencia espacial de Rusia Roscosmos, uno de los meteoritos viajaba a una velocidad de 30 kilómetros o 19 millas por segundo.

Elementos de búsqueda están trabajando en la recuperación de restos de meteoritos.

Aunque se especula que el impacto de fragmentos de meteoritos en Rusia está relacionado con el asteroide 2012 DA14, que llegará a su punto más cercano de la Tierra este viernes 15 de febrero por la tarde, a solamente 17,500 millas sobre la Tierra, expertos no han dado una versión unánime al respecto, mientras que la Agencia del Espacio Europea dijo por medio de un mensaje en Twitter que no existe tal conexión.

De acuerdo con la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), el encuentro entre el asteroide 2012 DA14 y la Tierra es el encuentro más cercano de su tipo que se tiene registrado, excluyendo el de los asteroides que han impactado a la Tierra en el pasado.

El asteroide mide 15 pies de largo, equivalente a la mitad del tamaño de una campo de fútbol y se mueve a una velocidad de 17,450 millas por hora.

Según científicos que han estudiado la roca, ésta tiene un peso de 286,000,000 de libras, equivalentes a 143,000 toneladas, o a 18,000 elefantes de edad adulta.

Expertos han dicho que el asteroide 2012 DA14 pasará cerca de las rutas de satélites espaciales geosincrónicos, que orbitan a 35,800 kilómetros de altura sobre la superficie de la tierra y que proporcionan datos para telecomunicaciones y sistemas de posicionamiento geográficos GPS, aunque no se espera que el asteroide dañe ningungo de esos satélites artificiales.

El objeto espacial podrá ser apreciado con la utilización de binoculares o telescopios desde la Tierra. Las regiones donde se podrá ver son partes de Europa, Asia y Africa, aunque los habitantes de Indonesia tendrán una mejor vista de éste.

El asteroide 2012 DA14 fue descubierto hace un año, el 23 de febrero de 2012 por astrónomos aficionados en el Sur de España.

Aunque expertos han descartado que el asteroide llegue a impactar la Tierra, han dicho que de hacerlo, provocaría una explosión similar a la ocurrida en Siberia en 1908, que ha sido conocida históricamente como “Evento Tunguska,” y que destruyó una area del tamaño de la ciudad de Tokio.

Astrónomos han calculado que el mismo asteroide volverá a pasar cerca de la Tierra el 15 de febrero de 2046.

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