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Extremistas Budistas en Bangladesh Golpean, Toman Cautivos a Cristianos

Un Pastor y otros dos Mantenidos en una Pagoda en un Intento por Forzarlos a Volver al Budismo.

PorCompass Direct News Traductor Esperanza González

DACCA, Bangladesh, 23 de abril (CDN) - Miembros budistas de un grupo armado rebelde y sus partidarios mantienen a tres cristianos cautivos en una pagoda en el sudeste de Bangladesh después de golpearlos severamente en un intento por forzarlos a volver al budismo, dijeron fuentes cristianas.

Son mantenidos cautivos desde 16 de abril el Pastor Shushil Jibon Talukder, 55; Bimol Kanti Chakma, 50; y Laksmi Bilas Chakma, 40, de la Iglesia Bautista Maddha Lemuchari en la aldea de Lemuchari, en el subdistrito de Mohalchari del distrito montañoso de Khagrachari, unos 300 kilómetros (186 millas) al sudeste de Dacca. Deben ser mantenidos en la pagoda de 15 a 20 días como castigo por haber abandonado la religión budista, dijeron las fuentes.

Los budistas locales son considerados poderosos, ya que tienen lazos con el Frente Democrático de los Pueblos Unidos (UPDF), un grupo armado en los distritos de la colina.

Después de tomar cautivos a los cristianos el 16 de abril al día siguiente los budistas extremistas armados forzaron a otros cristianos de la Iglesia Bautista de Maddha Lemuchari a derribar el edificio de la iglesia con sus propias manos, dijeron las fuentes. Los extremistas confiscaron primero todas los mantos, Biblias y los libros de canciones del edificio de la iglesia.

Las fuentes dijeron que dos miembros del UPDF fueron a la casa del Pastor Talukder a las 7 de la mañana el 16 de abril, diciéndole que acudiera a la casa de un líder de la comunidad budista en una aldea cercana. El líder budista también ordenó que todos los miembros de la iglesia Bautista fueran a su casa, y aproximadamente 15 cristianos así lo hicieron.

Después de una breve disputa, los budistas eligieron al pastor y a los dos otros cristianos y comenzaron a golpearlos, hiriendo gravemente al pastor. Entonces los llevaron a una pagoda próxima para el bautismo budista, rasurándoles las cabezas y vistiéndolos en trajes azafranados como parte de un ritual de conversión.

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Las fuentes dijeron que el Pastor Talukder fue golpeado casi hasta la muerte.

"El pastor fue golpeado tan gravemente que él no podría caminar a la próxima pagoda", dijo una fuente. "Los budistas lo llevaron en una camilla de madera, que es utilizada para llevar un cadáver para el entierro o cremación".

El pastor Talukder fue tratado en la pagoda con inyecciones intravenosas e hipodérmicas que salvaron su vida, dijo la fuente.

Los budistas extremistas dijeron estar forzando a otros cristianos a experimentar el bautismo en la pagoda y a abrazar el budismo.

Una fuente en el distrito de Khagrachari dijo que los budistas del UPDF local habían estado presionando a los cristianos desde que su iglesia empezó en el área a principios de 2007.

"Desahogaron su ira en cristianos en un arrebato violento golpeando al pastor y a los dos otros después de fallar en varios intentos en el pasado para detener sus actividades evangélicas", dijo la fuente. "Ellos los llevaron a una pagoda para convertirlos forzosamente al budismo".

En junio los budistas habían amenazado con dañar al Pastor Talukder si él no abandonaba su fe cristiana. El pastor escapó y se ocultó en iglesias diferentes por dos meses. Luego regresó al área y retomó sus actividades pastorales y evangélicas.

"También hicieron amenazas y dieron ultimatums a otras tres o cuatro iglesias en la localidad para tratar de forzarlos a regresar al budismo", dijo la fuente.

"Desviación social"
El Presidente Regional de Sub-Distrito Sona Ratan Chakma dijo que los "tres budistas renegados" son mantenidos en la pagoda para el adoctrinamiento religioso.

"Se volvieron cristianos, e infringían el reglamento y las costumbres de la sociedad budista, así que ancianos de la sociedad estaban enojados con ellos", dijo Chakma. "Por eso ellos fueron enviados a una pagoda por 15 ó 20 días para su ilustración espiritual, para que puedan regresar a su lugar anterior [Budismo]”.

Chakma dijo que los cristianos no han sido torturados sino castigados en proporción a la gravedad de su "desviación social".

"Fueron castigados para que puedan entrar en razón," dijo.

Bajo Sitio

El Rev. Leor P. Sarkar, secretario general de la Asociación de Iglesias Bautistas de Bangladesh, dijo que el ultimátum del UPDF era de grave preocupación.

"Este grupo armado publicó un ultimátum de que al 30 de abril todos los cristianos deben regresar al budismo, de otro modo todos enfrentarán las mismas consecuencias", dijo Sarkar.

Los cristianos están virtualmente en un estado de sitio por el UPDF, dijo. Ninguno va a las iglesias en los días tradicionales de culto del viernes o el domingo, rindiendo culto en cambio, en sus propias casas.

Sarkar agregó que los cristianos tribales no tienen ningún conflicto político con el UPDF.

"Ellos simplemente los persiguen por su fe en Cristo", dijo. "Su única demanda hacia nosotros es que volvamos al budismo".

La orden del UPDF para abandonar su fe es un asunto de vida o muerte, dijo Sarkar.

"Una onda de temor desconocido dominó la comunidad cristiana entera allí", dijo. "Todos nos asustamos de esa crueldad que nos amenaza. La vida cotidiana de los cristianos está entorpecida, acosada con amenazas, odio y ostracismo. Así que es una catástrofe social".

El líder de la iglesia apeló urgentemente a los funcionarios del gobierno municipal para acudir en ayuda de los cristianos raptados.

El UPDF es una de dos principales organizaciones tribales en los distritos de la colina, el otro es el Partido de los Pueblos Unidos de los Chittagong Hill Tracts (Parbatya Chattagram Jana Sanghati Samiti, o PCJSS). El PCJSS, formado en 1973, había luchado por la autonomía en la región durante 25 años, dejando casi 8.500 tropas, rebeldes y civiles asesinados. Después de firmar un acuerdo de paz en 1997 con el gobierno de Bangladesh, el PCJSS entregó las armas.

Pero el UPDF, un partido político fundado en 1998 basado en los Chittagong Hill Tracts, tiene fuertes y graves reservas contra el Acuerdo de Chittagong Hill Tracts firmado en 1997. Reclamando que el acuerdo falló al dirigir las demandas fundamentales de las personas indígenas de Jumma, el UPDF ha prometido luchar por su plena autonomía.

El año pasado el PCJSS exigió al gobierno proscriba al UPDF por sus actividades terroristas en los distritos de la colina.

La región de Chittagong Hill Tracts comprende tres distritos: Bandarban, Khagrachuri y Rangamati. La región está rodeada por los estados indios de Tripura en el norte y Mizoram en el este, Myanmar en el sur y el este.

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