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El hielo polar se está derritiendo más rápido, advierten científicos

PorVicente Menjivar | Christian Post Contributor

Un nuevo estudio científico indica que las capas polares de Groenlandia y la Antártica se están derritiendo tres veces más rápido recientemente de lo que lo hacían en la década de los noventa, provocando también un incremento récord del nivel de los mares en la Tierra.

Según el estudio, el derretimiento del hielo polar representó el 10 por ciento del aumento del nivel del mar durante los noventa, mientras que en años recientes tal proceso ha representado un 30 por ciento.

En total el nivel global del mar ha aumentado 11.1 milímetros, equivalentes a 0.43 pulgadas desde 1992, lo que representa una quinta parte del incremento total del nivel del mar registrado en ese período, indica el estudio, publicado el pasado jueves en el diario científico Science.

Peter Wadhams, profesor de física oceánica de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, dijo que “si se extrapolan estos resultados, Groenlandia será un serio contribuyente al incremento global del nivel del mar. Su contribución, relativa con otras fuentes, se está haciendo más y más grande.”

Además del derretimiento de las capas polares de la Antártica y Groenlandia, otros factores que generan la elevación del nivel del mar son las altas temperaturas y la separación de los glaciares de las capas polares, han dicho científicos.

Groenlandia en particular ha experimentado una mayor cantidad de hielo derretido, debido al incremento de la temperatura de las corrientes del océano y de la temperatura del aire en el extremo norte del planeta, según resultados de la investigación.

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Andrew Shepherd, uno de los autores del estudio y profesor de observación terrestre de la Universidad de Leeds, en Inglaterra, dijo que el estudio permite hacer conclusiones firmes sobre el derretimiento de hielo en la Antártida.

“No estaba claro si la Antártida estaba ganando o perdiendo hielo. Ahora podemos decir con certeza que está perdiendo hielo,” dijo Shepherd.

El estudio, realizado en conjunto por la NASA y la Agencia Europea del Espacio, también contradice un informe anterior de la ONU publicado en el 2007, que sugería el hielo estaba siendo perdido tanto en el Polo Norte como en el Polo Sur en cantidades iguales. El nuevo estudio indica que dos terceras partes del derretimiento de hielo ocurren en Groenlandia y la Antártida.

Shepherd también dijo que no existe evidencia de una “amenaza inmediata” debido a la elevación del nivel del mar, pero que “al menos podemos advertir a la gente sobre las inestabilidades que necesitan ser investigadas.”

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