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Cristianos en Irak son perseguidos por celebrar la Navidad, dice grupos de derechos humanos

PorVicente Menjivar | Christian Post Contributor

Mientras millones de cristianos alrededor del mundo son parte de las fiestas navideñas, los que se encuentran en Irak viven una realidad diferente, ya que son perseguidos por practicar su fe, de acuerdo con el grupo de derechos humanos Open Doors USA, que monitorea el tratamiento de cristianos en el Medio Oeste.

El director ejecutivo de tal entidad, David Curry, dijo que “existe una cultura de miedo que se ha desarrollado (en Irak) que hace que sea difícil para la gente que va a la iglesia el expresar su fe, especialmente durante la temporada de vacaciones. Estos grupos extremistas desean una limpieza religiosa y están incrementando en número, particularmente en el norte de Irak.”

La región a la que Curry se refiere era considerada en el pasado como un lugar seguro para cristianos.

De acuerdo con Open Doors, en Irak vivían en el pasado más de un millón de cristianos, sin embargo tal número ha disminuido en recientes años debido a la persecución religiosa, y actualmente se cree que 330,000 cristianos residen en ese país.

Entre los países del Medio Oriente en los que la persecución de cristianos es mayor se encuentran, además de Irak, Corea del Norte, Arabia Saudita y Afganistán.

“Estamos muy preocupados porque los cristianos podrían ser extinguidos tal vez en la próxima década en el Medio Oriente. Algunos de los países de esa región, especialmente Irak, tienen ambientes que son muy hostiles debido al extremismo en la región,” dijo Curry.

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En un reciente acto de violencia en el país, el pasado 22 de septiembre una bomba fue detonada fuera de la casa de un político cristiano, Emad Youhanna, en Rafigayn, parte de la provincia de Kirkuk. En el incidente, 19 personas resultaron heridas, incluyendo tres hijos de Youhanna, de acuerdo con reportes locales.

Un pastor cristiano en Irak, quien decidió permanecer en el anonimato por temor a represalias, dijo al medio estadounidense Fox News que algunas tradiciones cristianas, como el comprar un árbol de navidad o decorar casas con adornos de la temporada, no se observa por miedo a la persecución.

La semana pasada, el arzobispo de Bagdad, Louis Raphael I Sako, dijo durante una conferencia en Roma que “el sufrimiento se ha convertido en algo que es parte de la vida diaria de todos los iraquíes, especialmente para los cristianos.

Más de 1,000 cristianos han sido asesinados en Irak desde el 2003, además 62 iglesias y monasterios han sido vandalizados y destruidos en actos violentos, dijo también Sako.

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