The Christian Post > US|Fri, Oct. 16 2015 11:02 AM EDT

Científicos desarrollan piel artificial sensible al tacto

PorVicente Menjivar | Christian Post Contributor

Un equipo de la Universidad de Stanford, en California, ha desarrollado material que se asemeja a la piel, el cual es capaz de emitir datos al sistema nervioso al ser tocado.

El innovador implante es importante, según expertos, ya que podría sentar la base para que en un futuro se creen prótesis que podrían conectarse al sistema nervioso de pacientes que han sufrido amputaciones.

De acuerdo con el medio Engadget.com, el nuevo implante, también envía señales al sistema nervioso sobre la cantidad de presión que se está siendo utilizada.

El equipo que desarrolló el material dijo que ése cuenta de dos capas de plástico con un circuito flexible impreso, fabricado por la compañía Xerox Parc.

Entre ambas capas se encuentran nanotubos de carbono, los cuales conducen electricidad cuando son presionados. Mientras más fuerte es la presión, más corriente es enviada entre ellos, siendo ese el mecanismo por medio del cual la piel artificial puede diferenciar la cantidad de presión aplicada.

Para transmitir la señal desde la piel artificial hacia el sistema nervioso, el equipo de científicos hizo uso de la ciencia optogenética, que involucra células desarrolladas genéticamente y que reaccionan a frecuencias específicas de luz.

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Al crear neuronas artificiales que son capaces de sentir patrones de luz, el equipo probó que es posible lograr que el implante funcione en un paciente real, de acuerdo con Engadget.com.

El líder del proyecto, Zhenan Bao, dijo que a pesar del avance, aún es necesario lograr que el implante sea sensible a temperatura y fricción.

En recientes años varios avances han sido realizados en el desarrollo de extremidades artificiales, que no simplemente sean funcionales, sino que también proporcionen sensaciones a los pacientes que las porten.

El año pasado, un equipo de la Universidad Case Western reportó un sistema por medio del cual desarrollaron una mano artificial conectada al paciente por medio de electrodos implantados quirúrgicamente, permitiendo que el usuario sienta cuando los dedos artificiales son tocados.

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