The Christian Post > US|Wed, Jan. 09 2013 10:41 AM EDT

Científicos creen que existen 17 mil millones de planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea

PorVicente Menjivar | Christian Post Contributor

Astrónomos del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian dijeron el pasado lunes que nuestra galaxia, la Vía Láctea, cuenta con al menos 17 mil millones de planetas con tamaño similar al de la Tierra.

Tal cifra representa el primer conteo formal de planetas fuera del Sistema Solar que son del tamaño de la Tierra.

El científico Francois Fressin dijo que a pesar del descubrimiento, hasta el momento no se ha determinado con exactitud cuántos de esos planetas podrían contar con las características necesarias para la existencia de agua en su territorio.

Fressin, junto con su equipo de científicos realizaron el hallazgo por medio del análisis de datos recolectados por la nave espacial de la NASA denominada Kepler, la cual fue lanzada en el 2009 con el objeto de encontrar planetas similares a la Tierra.

Resultados del análisis mostraron que al menos una de seis estrellas similares a nuestro sol en la Vía Láctea tienen un planeta del tamaño de la Tierra, lo que se traduce a 17 mil millones de planetas con esa característica.

Un equipo de la Universidad de California en Berkley y uno de la Universidad de Hawaii realizaron una estimación similar por medio de dos estudios diferentes, que indicaron que un 17 por ciento de sistemas solares en la galaxia tienen planetas del mismo tamaño o ligeramente superior al de la Tierra.

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El descubrimiento fue presentado durante una conferencia con la Sociedad de Astronomía Americana en Long Beach, California.

La nave espacial Kepler continúa su recorrido en el espacio exterior y ha encontrado al menos 461 posibles planetas en su última misión, con lo cual suman ya 2,740 planetas potenciales, de acuerdo con el científico Christopher Burk, del Instituto SETI de investigación sobre vida en el espacio, que tiene su sede en Mountain View, California.

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