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Astrónomos descubren a un “Júpiter joven” en galaxia a 100 años luz de distancia de la Tierra

PorVicente Menjivar | Christian Post Contributor

Astrónomos estadounidenses afirman haber descubierto a un planeta similar al planeta Júpiter, aunque mucho más joven.

El planeta ha sido denominado 51 Eridani b, localizado a aproximadamente 100 años luz de nuestro planeta.

El hallazgo es significativo ya que se trata del primer exoplaneta descubierto por el nuevo Procesador de Imágenes de Planetas Gemini (GPI, por su siglas en inglés), de acuerdo con la revista científica Science.

De acuerdo con Travis Barman, profesor asociado de ciencias planetarias de la Universidad de Arizona, el planeta “es el primer planeta joven que probablemente es como era Júpiter hace miles de millones de años, lo que hace (al descubrimiento) nuestra pieza más importante del rompecabezas de la formación de planetas.”

51 Eridani b está envuelto en metano, al igual que Júpiter, según las imágenes capturadas por el GPI, aunque tiene el doble de su tamaño. Los niveles de metano detectados por el moderno telescopio son los mayores nunca antes percibidos en la atmósfera de un planeta, indican científicos involucrados en el descubrimiento.

“Este es exactamente el tipo de planeta que previmos descubrir cuando diseñamos el GPI. Queríamos encontrar planetas jóvenes para entender su proceso de formación,” dijo James Graham, profesor de astronomía de Berkeley y quien es científico de proyectos del GPI.

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Según el reporte publicado en Science, científicos estiman que el sol del sistema solar en el que 51 Eridani se encuentra, tiene una edad de 20 millones de años, lo cual es de acuerdo con expertos muy joven comparado con nuestro sol, que científicos han calculado que tiene una edad de 4.5 mil millones de años.

El GPI es del tamaño de un vehículo compacto, y ha sido colocado en el telescopio Gemini del Sur, en Cerro Pachón, Chile. El instrumento cuenta con componentes múltiples de alta tecnología, incluyendo un sistema óptico de alto nivel.

El instrumento obtiene imágenes de alto contraste, siendo muy útil en la captura de imágenes de planetas fuera de nuestro sistema solar.

El descubrimiento del exoplaneta 51 Eridani b es el más importante que astrónomos han realizado utilizando el GPI desde que ese instrumento comenzó a operar en diciembre de 2014.

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